Το τελευταίο εισιτήριο για τα NBA Playoffs θα κριθεί ανάμεσα σε Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς και Μέμφις Γκρίζλις. Όγδοη σερί νίκη, δίχως αντίκρισμα, για τους Φοίνιξ Σανς.

Η αυλαία στη μάχη για την είσοδη στα ΝΒΑ Playoffs της Δύσης έπεσε το βράδυ της Πέμπτης 13 Αυγούστου, με το Πόρτλαντ και το Μέμφις να πανηγυρίζουν, την ίδια ώρα που το Φοίνιξ αποχωρεί από τη "φούσκα" της Disney World με γλυκόπικρη γεύση. Οι τρεις ομάδες -μαζί με τους Σαν Αντόνιο Σπερς- μπήκαν στην κούρσα, διεκδικώντας δύο εισιτήρια για το play in παιχνίδι, με την πρόκριση να κρίνεται από ένα άστοχο σουτ. Αυτό του Κρις ΛεΒερτ των Μπρούκλιν Νετς.

ADVERTISING

Έτσι, το βράδυ του Σαββάτου 15 Αυγούστου (στις 21:30) οι Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς και οι Μέμφις Γκρίζλις θα παίξουν την πρόκριση στα NBA Playoffs του 2020. Σε περίπτωση νίκης των Αρκούδων, τότε θα γίνει ακόμη ένα παιχνίδι, την Κυριακή 16 Αυγούστου στις 23:30.

Ας τα πάρουμε όμως από την αρχή...

Οι Φοίνιξ Σανς έκαναν αυτό που έπρεπε (για τους ίδιους) στο παιχνίδι με τους Ντάλας Μάβερικς. Πήραν τη νίκη (128-102) με τον Ντέβιν Μπούκερ να κάνει ακόμη μία σπουδαία εμφάνιση, πλην όμως το γεγονός πως τόσο οι Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς όσο και οι Μέμφις Γκρίζλις κέρδισαν επίσης, τους άφησε εκτός νυμφώνος. Το "βαρύ πυροβολικό" των Ήλιων τελείωσε με 27 πόντους, με τους νικητές να έχουν ακόμη πέντε παίκτες με διψήφιο αριθμό πόντων απέναντι στην ομάδα του Ρικ Καρλάιλ, ο οποίος δεν χρησιμοποίησε τον Κρίσταπς Πορζίνγκις και άφησε για λίγο (13'14'') τον Λούκα Ντόντσιτς στο παρκέ -κορυφαίος για το Ντάλας ο Μπόμπαν Μαριάνοβιτς των 18 πόντων και των 20 ριμπάουντ σε 29'23'' συμμετοχής.

ADVERTISING

ΣΑΝΣ: Μπρίτζες 14 (2), Τζόνσον 15 (1), Έιτον 11 (9 ριμπάουντ), Μπούκερ 27 (0/5 τρίποντα, 7 ριμπάουντ, 5 ασίστ), Ρούμπιο 7 (2 τρίποντα, 12 ασίστ), Κάρτερ 9 (3), Πέιν 15 (3), Σάριτς 16 (2), Οκομπό 4, Τζερόμ 4 (1), Ντιαλό 6.

ΜΑΒΕΡΙΚΣ: Χάρνταγουεϊ Τζ. 8 (1), Φίνι - Σμιθ, Μαριάνοβιτς 18 (20 ριμπάουντ), Κάρι 8 (2), Ντόντσιτς 18 (1), Κιντ - Γκίλκριστ 6, Μπερκ 7 (1), Κλέμπερ 3 (1), Τζάκσον 13 (1), Ράιτ 4, Μπαρέα 9 (1), Κλίβελαντ 4, Ριβς 4.

Η "ΑΓΙΑ ΤΡΙΑΔΑ" ΤΟΥ ΜΕΜΦΙΣ

Στο παιχνίδι του Μέμφις με το Μιλγουόκι, η απουσία του Γιάννη Αντετοκούνμπο (είχε τιμωρηθεί για την κουτουλιά στον Μο Βάγκνερ) ήταν κάτι παραπάνω από εμφανής. Τα Ελάφια δεν ήταν σε θέση να κυριαρχήσουν στο παρκέ, δεν πιέστηκαν άλλωστε ιδιαίτερα για να τα καταφέρουν. Ο Μάικ Μπούντενχολζερ κοίταξε... το δάσος (ήτοι όσα έρχονται στα NBA Playoffs), μοίρασε τον χρόνο συμμετοχής μεταξύ των παικτών του και είδε βασικά στελέχη της ομάδας του, όπως ο Κρις Μίντλετον (5/13 σουτ) και ο Μπρουκ Λόπεζ (6/14 σουτ) να είναι άστοχα. Για να πάρουν τη νίκη (119-106), οι Αρκούδες στηρίχθηκαν στην εντυπωσιακή εμφάνιση του Ντίλον Μπρουκς (31 πόντοι), στον Γιόνας Βαλαντσιούνας και τον Τζα Μοράντ, που έκαναν τριπλ νταμπλ και μαζί τη διαφορά στο πιο κρίσιμο παιχνίδι της σεζόν για το Μέμφις. Ο πρώτος με 26 πόντους, 19 ριμπάουντ και 12 ασίστ, κι ο δεύτερος με 12 πόντους, 13 ριμπάουντ και 10 ασίστ ηγήθηκαν της προσπάθειας των νικητών, οι οποίοι -εκτός όλων των άλλων- σούταραν με 39.4% στα τρίποντα.

ΓΚΡΙΖΛΙΣ: Άντερσον 10 (2), Τόλιβερ 9 (3), Βαλαντσιούνας 26 (2 τρίποντα, 19 ριμπάουντ, 12 ασίστ), Μπρουκς 31 (4/7 τρίποντα), Μοράντ 12 (13 ριμπάουντ, 10 ασίστ), Κλαρκ 10 (7 ριμπάουντ), Άλεν 9 (1), Ντιένγκ 7 (1), Μέλτον 5, Κόντσαρ.

ΜΠΑΚΣ: Μίντλετον 14, Γουίλσον 12 ( τρίποντα, 8 ριμπάουντ), Λόπεζ Μπ. 19 (2/8 τρίποντα, 9 ριμπάουντ), Κόνατον 2, Μπλέντσο 3, ΝτιΒιντσέντσο 17 (3), Μέισον 18 (3 τρίποντα, 8 ασίστ), Λόπεζ Ρ. 5, Γουίλιαμς 5 (1), Κόρβερ 4 (1), Μπράουν 5 (1), Αντετοκούνμπο Θ. 2.

Μέμφις - Μιλγουόκι

ΣΙΔΕΡΟ ΚΑΙ ΠΡΟΚΡΙΣΗ

Όσο για τους Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς; Παρότι οι Μπρούκλιν Νετς πήγαν επί της ουσίας σε rotation επτά παικτών, έβαλαν (πολύ) δύσκολα στον Ντέιμιαν Λίλαρντ και την παρέα του. Από τη μία ο Κάρις ΛεΒερτ (37 πόντοι, 9 ασίστ) και από την άλλη ο Τζο Χάρις (19 πόντοι) με τον Τιμοτέ Λουαού - Καμπαρό (19 πόντοι με 5/9 τρίποντα) έκαναν ό,τι έπρεπε για να αγχώσουν μέχρι τέλους το Πόρτλαντ. Κι ας ήταν (ξανά) εντυπωσιακός ο Ντέιμιαν Λίλαρντ με 42 πόντους και 12 ασίστ, κι ας πήρε σπουδαίες βοήθειες από τον Σι Τζέι ΜακΚόλουμ (25 πόντοι, 7 ασίστ) και τον Γιουσούφ Νούρκιτς (22 πόντοι, 10 ριμπάουντ). Το παιχνίδι -και μαζί η πρόκριση- κρεμόταν από μια κλωστή στα τελευταία λεπτά, με το Μπρούκλιν να έχει την τελευταία κατοχή και τη δυνατότητα να αφήσει στο "παρά ένα" το Πόρτλαντ εκτός από το play in παιχνίδι για την είσοδο στα NBA Playoffs.

Με τη διαφορά στον πόντο, ο Κάρις ΛεΒερτ πήρε την ευθύνη, εκτέλεσε μετά από ντρίμπλα από τα έξι μέτρα, αλλά σημάδεψε το σίδερο. Κάπως έτσι γράφτηκε ο επίλογος (νίκησε το Πόρτλαντ 134-133), με το Πόρτλαντ και το Μέμφις να πανηγυρίζουν, την ίδια ώρα που το Φοίνιξ έμεινε με το... παράπονο.

ΝΕΤΣ: Χάρις 19 (1), Κούρουκς 8 (1 τρίποντο, 5 ριμπάουντ), Άλεν 14 (11 ριμπάουντ), Τεμπλ 15 (10 ριμπάουντ), ΛεΒερτ 37 (1/5 τρίποντα, 6 ριμπάουντ, 9 ασίστ), Τζόνσον 16 (2), Λουαού - Καμπαρό 19 (5/9 τρίποντα, 8 ριμπάουντ), Μάρτιν 2, Άντερσον 3 (1), Τόμας.

ΜΠΛΕΪΖΕΡΣ: Άντονι 9 (1 τρίποντο, 7 ριμπάουντ), Κόλινς 2, Νούρκιτς 22 (10 ριμπάουντ), ΜακΚόλουμ 25 (0/6 τρίποντα, 7 ασίστ), Λίλαρντ 42 (5/8 δίποντα, 8/14 τρίποντα, 8/9 βολές, 12 ασίστ), Τρεντ Τζ. 16 (4/10 τρίποντα), Χεζόνια 2, Γουάιτσαϊντ 16 (9 ριμπάουντ), Σίμονς.

Λίλαρντ vs Μπρούκλιν Νετς

Σε ό,τι έχει να κάνει με τους Σαν Αντόνιο Σπερς, πως είχαν εξελιχθεί τα πράγματα από νωρίς (με τη νίκη των τριών ανταγωνιστών), δεν είχαν ούτως ή άλλως ελπίδες πρόκρισης. Η ήττα από τους Γιούτα Τζαζ δε, απλά επιβεβαίωσε πως τα "Σπιρούνια" θα μείνουν εκτός της post season για πρώτη φορά μετά από το 1997.

AP Photo/Ashley Landis, Pool