Ένα σερί 14-0 στην τέταρτη περίοδο και οι οίστρος του Τζέιμς Χάρντεν ήταν αρκετά για τους Ρόκετς προκειμένου να επιβληθούν με 111-102 των Πέισερς. Τραυματίστηκε ο Μπρόγκντον.

Οι Ρόκετς δυσκολεύτηκαν κόντρα στους Πέισερς κι ας είδαν τον Μάλκολμ Μπρόγκντον να αποχωρεί την πρώτη περίοδο με πρόβλημα στη μέση. Συνάντησαν μεγαλύτερη αντίσταση από ότι περίμεναν. Στο τέλος όμως βρήκαν τον τρόπο να πάρουν τη νίκη με 111-102 και το οφείλουν, ξανά, στον Τζέιμς Χάρντεν.

ADVERTISING

Οι Ρόκετς είδαν την Ιντιάνα να δείχνει μαχητικό βλέμμα και να διατηρεί την επαφή της με το σκορ σε όλο το παιχνίδι, περνώντας μάλιστα μπροστά με 84-88 στην τέταρτη περίοδο. Τότε όμως ήταν που ανέλαβε δράση ο Χάρντεν, οδηγώντας τους Ρόκετς σε ένα σερί 14-0 (σημείωσε τους 12 από τους 14 πόντους του Χιούστον σε αυτό το διάστημα), έκανε το σκορ 98-88 και τα υπόλοιπα ήταν... ιστορία.

Ο Χάρντεν με 44 πόντους ήταν για ακόμα ένα βράδυ ο κορυφαίος των Ρόκετς, με τον Μπεν ΜάκΛεμορ να προσθέτει 21 πόντους και τον Ράσελ Γουέστμπρουκ 17 πόντους.

Για τους Πέισερς, ο Ντομάντας Σαμπόνις είχε 18 πόντους και 13 ριμπάουντ, ο Νταγκ ΜακΝτέρμοτ 18 πόντους και οι Άαρον Χόλιντεϊ, Τι Τζέι ΜακΚόνελ και Τι Τζέι Λιφ από 12 πόντους.

ADVERTISING

Τα δωδεκάλεπτα: 26-22, 54-49. 80-79, 111-102

ΡΟΚΕΤΣ: Τάκερ 5 (1 τρίποντο, 12 ριμπάουντ), Τσάντλερ 2 (6 ριμπάουντ), Γουέστμπρουκ 17 (5/21 σουτ, 1 τρίποντο, 8 ριμπάουντ, 6 ασίστ), Χάρντεν 44 (6 τρίποντα, 8 ριμπάουντ, 5 ασίστ), ΜάκΛεμορ 21 (4), ΚΛαρκ, Σεφολόσα 5 (1), Χάρτενσταϊν 4, Ρίβερς 10 (5 ριμπάουντ, Κλέμονς 3 (1)

ΠΕΪΣΕΡΣ: Σαμπόνις 18 (13 ριμπάουντ), Σάμπσον 4, Γουόρεν 8 (1/8 σουτ, 1 τρίποντο), Μπρόγκντον 2, Α. Χόλιντεϊ 12 (2 τρίποντα, 5 ασίστ), Λιφ 12 (7 ριμπάουντ), ΜακΝτέρμοτ 18 (3 τρίποντα, 5 ριμπάουντ), Μπιτάτζε 6, ΜακΚόνελ 12, Τ. Χόλιντεϊ 10 (2/11 τρίποντα)

AP Photo/David J. Phillip