Ο Παναγιώτης Γκιώνης και ο Γιάννης Σγουρόπουλος προκρίθηκαν στους "32" στο πινγκ πονγκ στους 2ους Ευρωπαϊκούς Αγώνες που διεξάγονται στο Μινσκ.

Πολύ καλά νέα επιφύλαξε για την ελληνική αποστολή η σημερινή εναρκτήρια μέρα στο τουρνουά των 2ων Ευρωπαϊκών Αγώνων. Ο Παναγιώτης Γκιώνης και ο Γιάννης Σγουρόπουλος μπήκαν στον 3ο γύρο του απλού ανδρών (σ.σ. των «32») κι ο καθένας από την πλευρά του πήρε άριστα στο πρώτο του παιχνίδι!

ADVERTISING

Ο Σγουρόπουλος κατ’ αρχάς, γιατί δημιούργησε μικρή έκπληξη με 4-2 σετ κόντρα στον φορμαρισμένο Τσέχο Πάβελ Σίρουτσεκ, ο οποίος βρίσκεται στο νούμερο 58 της παγκόσμιας κατάταξης, κοντά 200 θέσεις ψηλότερα από τον πρωταθλητή μας και κατά δεύτερο λόγο ο Γκιώνης, διότι πήρε ευρεία νίκη με 4-0 απέναντι σε επικίνδυνο αθλητή, από τον οποίο είχε γνωρίσει ήττα πριν οκτώ μήνες. Ο βαθμός δυσκολίας ανεβαίνει σημαντικά αύριο για τους κορυφαίους εκπροσώπους μας, αλλά θα τα δώσουν όλα για το καλύτερο πλασάρισμα. Ο Σγουρόπουλος τίθεται αντιμέτωπος με το 3ο φαβορί, τον Γερμανό Ντιμίτρι Οβτσάροφ (ώρα έναρξης 19:00) και ο Γκιώνης με το 4ο, τον Άγγλο Λίαμ Πίτσφορντ (στις 18:00). HΚατερίνα Τόλιου αποκλείστηκε από δυνατή αθλήτρια στον 2ο γύρο του απλού γυναικών, αλλά έκανε εμφάνιση με την οποία και ότι βρίσκεται πάντα σε καλό σημείο ανταγωνιστικότητας έδειξε και ότι άξιζε απόλυτα τη συμμετοχή της στη μεγάλη διοργάνωση! Στην τεχνική καθοδήγηση είναι ο ομοσπονδιακός προπονητής Κώστας Βατσακλής.

Στο απλό ανδρών ήταν και οι δύο διεθνείς μας απευθείας στον 2ο γύρο και πρώτος στα τραπέζια από ελληνικής πλευράς μπήκε ο Γκιώνης για ν’ αντιμετωπίσει τον Λούκα Μλαντένοβιτς. Πάτησε γερά από την αρχή, ακολούθησε καλή τακτική και μέτρησε και το γεγονός ότι ήταν καλύτερα διαβασμένος όσον αφορά στο στυλ παιχνιδιού του αντιπάλου. Απέναντι στον αξιόλογο νεαρό αθλητή από το Λουξεμβούργο ήταν πολύ σταθερός και προσεκτικός σε όλη τη διάρκεια του ματς και… τέλειωσε τη δουλειά στα τέσσερα επιβεβαιώνοντας τον ρόλο του φαβορί. Τα σετ 11-8, 11-6, 13-11 και 11-7. Στην 32άδα των Ευρωπαϊκών Αγώνων ο Γκιώνης αντιμετωπίζει αύριο τον Άγγλο Λίαμ Πίτσφορντ, το 4ο φαβορί του αγωνίσματος.

Ο Γκιώνης (νούμερο 54 στον κόσμο τον Ιούνιο) είχε χάσει απρόσμενα από τον 20άχρονο Μλαντένοβιτς (Νο 219) τον περασμένο Οκτώβριο σε ματς των εθνικών ομάδων. Με ποιοτική άμυνα και επιλεγμένες forehand επιθέσεις όμως, είχε απαντήσεις και στο κομπίνα-λάστιχο του αντιπάλου (ένα σαν αντισπίν, που έχει στο backhand) και πήρε τη νίκη με 4-0 δεχόμενος πίεση μόνο στο 3ο σετ.

ADVERTISING

Πιο αργά το βράδυ ανέλαβε τη δύσκολη αποστολή του ο Γιάννης Σγουρόπουλος όταν τέθηκε αντιμέτωπος με τον συμπαίκτη του Γκιώνη στην πολωνική Μπογκόρια, τον Πάβελ Σίρουτσεκ. Το νούμερο 234 του κόσμου συνάντησε το νούμερο 58, πέρα από το καλό αγωνιστικό πρόσωπο έπρεπε να δείξει πείσμα και αυτοπεποίθηση κι αυτό έκανε για πολλοστή φορά! Ο 19χρονος πρωταθλητής Ευρώπης του απλού Νέων ανδρών είχε αποφασιστικότητα και υψηλό ηθικό κι έκανε ξεκάθαρο γι άλλη μια φορά ότι στέκεται ήδη πολύ καλά απέναντι σε πολύ αξιόλογους αθλητές της μεγάλης κατηγορίας. Είναι χαρακτηριστικό ότι και τα τέσσερα δικά του σετ τα κατέκτησε με οριακή διαφορά! Προηγήθηκε με 3-0, δέχτηκε τη μείωση σε 3-2 χάνοντας εύκολα μάλιστα το 5ο σετ, αλλά δε πτοήθηκε,. Μπήκε δυνατά στο 6ο σετ και προηγήθηκε με 4-0, είδε τον Σίρουτσεκ να πλησιάζει στον πόντο, αλλά στο τέλος διαμόρφωσε το τελικό 4-2! Η εξέλιξη 11-9, 14-12, 14-12, 8-11, 2-11 και 11-9. Ο 26χρονος Τσέχος είχε μπει φέτος στα προημιτελικά του WorldTourτης Πορτογαλίας, ενώ στο παρελθόν έχει ανέβει στο πόντιουμ σε ανάλογα όπεν στην κατηγορία των κάτω των 21.

Επόμενος αντίπαλός του Σγουρόπουλου είναι ο διάσημος Γερμανός Ντιμίτρι Οβτσάροφ. Το άλλοτε νούμερο 1 του κόσμου, που έχει κορυφαίες διακρίσεις απ’ όλες τις μεγάλες διοργανώσεις και μεταξύ άλλων τρία ολυμπιακά μετάλλια.

Η Κατερίνα Τόλιου αποκλείστηκε στον 2ο γύρο του απλού γυναικών, στους Ευρωπαϊκούς Αγώνες του Μινσκ, αλλά μπορεί να έχει την ικανοποίηση της αξιόλογης εμφάνισης και της πολύ καλής προσπάθειας. Ηττήθηκε με 4-2 σετ από την Σιάο Τζιένι, που αγωνίζεται με την πορτογαλική υπηκοότητα. Απέναντι στην κινεζικής καταγωγής αθλήτρια, που βρίσκεται στο νούμερο 82 της παγκόσμιας κατάταξης Ιουνίου, η πρωταθλήτριά μας (Νο 128) έχασε με διαφορά τα δυο πρώτα σετ, αλλά μετά βρήκε ρυθμό και με διάρκεια στις άμυνες έγινε απόλυτα ανταγωνιστική. Διατήρησε την αυτοπεποίθησή της, πίεσε και με δύο οριακά σετ έφτασε στην ισοφάριση. Στη συνέχεια όμως, η τακτική βγήκε στην αριστερόχειρα Σιάο, η οποία μείωσε κατά πολύ τα λάθη της, αξιοποίησε το σερβίς της και επικράτησε με 4-2 σετ (6-11, 1-11, 15-13, 11-9, 3-11, 5-11).

Το 2015 η Σιάο ήταν νικήτρια στο απλό του WorldTourτης Νιγηρίας κι έναν χρόνο μετά η Τόλιου τη συνάντησε στην πρώτη φάση του Προολυμπιακού τουρνουά της Ευρώπης για να ηττηθεί με 4-1.