O Παναθηναϊκός υποδέχεται απόψε τη Ζάλγκιρις Κάουνας και ο Βασίλης Σκουντής βάζει στο κάδρο και τη θεόρατη σκιά του "θαύματος της φύσεως", Άρβιντας Σαμπόνις.

"Elementary my dear Watson", κατά πως έλεγε και ο Σέρλοκ Χολμς στον πιστό βοηθό του...

ADVERTISING

Εξίσου στοιχειώδης είναι και ο συνειρμός των παραστάσεων, διότι με το που έχεις (όπως συμβαίνει σήμερα με τον Παναθηναϊκό) μπροστά σου τη Ζάλγκιρις Κάουνας, το μυαλό σου πηγαίνει αυτομάτως στον Άρβιντας Σαμπόνις!

Το αίτιον και το αιτιατόν, διάβολε!

Το όνομα του Σαμπόνις το πρωτάκουσα το 1982, με την ευκαιρία του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος στην Κολομβία...

ADVERTISING

Τότε δουλεύοντας στο «Φως των Σπορ» και στη «Βραδυνή» έβλεπα το όνομα του στα τέλεξ που κουβάλαγε σε ροδέλες κάθε βράδυ στο γραφείο ο συχωρεμένος (εδώ και λίγες μέρες) Μιχάλης Κομιώτης από το Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων…

Εκείνα τα… άτιμα τα τέλεξ πότε τον ανέφεραν Σαμπόνις και πότες Άρβιντας κι εγώ μέσα στην εφηβική άγνοια μου νόμιζα ότι επρόκειτο για δυο διαφορετικούς παίκτες!

Έναν χρόνο αργότερα τον είδα από κοντά σε δυο αγώνες της τελικής φάσης του Eurobasket στη Ναντ και συγνώμη για την έκφραση, αλλά πάθαμε όλοι μας... ρεύση!

Εγώ –για να πω την αμαρτία μου- τασσόμουν αναφανδόν με τον Ντράζεν Πέτροβιτς, αλλά ο Σαμπόνις ήταν όντως αυτό που είπε τότε ο συχωρεμένος ο Συρίγος, με τον οποίο τσακωνόμασταν κιόλας για τις προτιμήσεις μας...

Το θαύμα της φύσεως!

"ΝΑ ΣΟΥ ΠΕΘΑΝΟΥΝ ΤΑ ΠΑΙΔΙΑ, ΑΛΗΤΗ"

Δεν τον χορτάσαμε σε εκείνο το Eurobasket, διότι οι Σοβιετικοί έπαιζαν στον όμιλο της Καν και η Εθνική σε εκείνον της Λιμόζ, χώρια που αποβλήθηκε με πέντε φάουλ στον ημιτελικό με την Iσπανία στον οποίο οργίασε σκοράροντας 26 πόντους…

Οι Σοβιετικοί ηττήθηκαν με 95-94 και έμειναν εκτός τελικού, ενώ ο (διοικητικός παράγοντας του Πανιωνίου) Τάσος Γιάνναρος και ο Ανδρέας Μαζαράκης αναθεμάτιζαν τον Βέλγο διαιτητή Μοτάρ για τα φάουλ που καταλόγισε στον Σαμπόνις…

Τον καταριόταν κιόλας ο Γιάνναρος, ωρυόμενος από την εξέδρα «να σου πεθάνουν και τα πέντε σου παιδιά, αλήτη»!!!

Μ’ αυτά και μ’ αυτά ο Άρβιντας είχε ήδη αρχίσει να προκαλεί φασαρία στο παγκόσμιο μπασκετικό στερέωμα και ψόφαγα να του κάνω μια συνέντευξη, που την κατάφερα μετά από ενάμιση χρόνο, με τη βοήθεια της… Coca Cola!

Στο Κύπελλο Κυπελλούχων της μεθεπόμενης σεζόν o ΠΑΟΚ κληρώθηκε στον ίδιο όμιλο με τη Ζάλγκιρις Κάουνας, την ισπανική Σαραγόσα και την αυστριακή Λάντις ουντ Γκίερ, μάλιστα στην πρεμιέρα της 4ης Δεκεμβρίου 1984 υποδεχόταν τους Λιθουανούς στο Αλεξάνδρειο.

Η αποστολή δεν θα ταξίδευε απ’ ευθείας στη Θεσσαλονίκη, αλλά θα διανυκτέρευε στην Αθήνα και θα έπαιρνε το αεροπλάνο το επόμενο πρωί από το Ελληνικό…

Τότε έγραφα στον «Ελεύθερο Τύπο» και δεν διανοούμουν ότι θα χάσω αυτή την ευκαιρία. Μπήκαμε στο Yugo που μου είχε πάρει δώρο ο πατέρας μου πριν από μερικούς μήνες μαζί με τον Γιάννη Φιλέρη και με έναν φωτογράφο από το πρακτορείο του συχωρεμένου του Νίκου Φλώρου και πήγαμε σφαίρα στο Ανατολικό αεροδρόμιο, αλλά φευ…

Οι Λιθουανοί είχαν φτάσει νωρίτερα και έφυγαν προς άγνωστη κατεύθυνση!

Δεν θυμάμαι πώς ανακαλύψαμε πού είχαν καταλύσει και φύγαμε αμέσως προς ένα ξενοδοχείο στη Γλυφάδα, ενώ η ώρα ήταν περασμένη μία μετά τα μεσάνυχτα…

ΔΩΡΟΔΟΚΙΑ ΜΕ COCA COLA

Ο ρεσεψιονίστ μας μαρτύρησε το δωμάτιο του αρχηγού της αποστολής, ονόματι Τοκέρ Σιμεόν Σιμεόνοβιτς, του χτυπήσαμε την πόρτα και ευτυχώς μιλούσε σπαστά αγγλικά, οπότε μπορούσαμε να συνεννοηθούμε…

Του είπαμε ποιον θέλαμε και προθυμοποιήθηκε να μας βοηθήσει, αρκεί –όπως μας προειδοποίησε- να αγοράσουμε μερικά μπουκάλια Coca Cola…

«Τι χρειάζoνται;» τον ρώτησα και πήρα την απάντηση που περίμενα…

«Αρέσει στον Αρβιντας και την πίνει μονορούφι. Αρέσει και σε εμένα όμως»!

Τότε μπήκε σε εφαρμογή το δεύτερο μέρος του σχεδίου. Αγοράσαμε τα απαραίτητα εφόδια και μαζί με τον Σιμεόνοβιτς μπουκάραμε στο δωμάτιο όπου ο Σαμπόνις έμενε με τον συμπαίκτη του Ραϊμούντας Τσίβιλις, ο οποίος έμοιαζε βγαλμένος από τα κιτάπια της… Αγίας Γραφής!

Ψηλός, αδύνατος, με γένια μέχρι το στέρνο και με εμπριμέ κάλτσες που δεν περιμέναμε ποτέ να δούμε να τις φοράει ένας Σοβιετικός υπήκοος…

Δεν ξέρω εάν βοήθησε η περιγραφή για να σχηματισθεί το προφίλ του Τσίβιλις, αλλά θα δώσω άλλη μια βοήθεια κοινού: ήταν φτυστός, αλλά σε ψηλότερη έκδοση, ο Τριάντος που έπαιζε εκείνη την εποχή στην Εστία Φιλίας!

Βάλαμε λοιπόν τα μπουκάλια της Coca Cola πάνω στη ροτόντα που υπήρχε στο δωμάτιο, καθίσαμε δίπλα στον Σαμπόνις ο οποίος δεν μιλούσε (ή έκανε πως δεν μιλούσε) γρι αγγλικά και με τη βοήθεια του Σιμεόνοβιτς, κάναμε την πολυπόθητη συνέντευξη.

Inline Image

Βεβαίως τις κουβέντες του Άρβιντας τις βγάζαμε με το τσιγκέλι, αλλά μου έφτανε και μου περίσσευε κιόλας ότι μίλησα μαζί του και δεν πήγαν τσάμπα ούτε το ξενύχτι, ούτε τα σούρτα φέρτα από το αεροδρόμιο στο ξενοδοχείο, ούτε βεβαίως η… δωροδοκία!

Κόντευε να ξημερώσει όταν φύγαμε από τη Γλυφάδα και σε λίγη ώρα αναχώρησαν και οι Λιθουανοί για τη Θεσσαλονίκη, όπου το επόμενο βράδυ νίκησαν τον ΠΑΟΚ με 78-72 (Μπράζις 6, Τσίβιλις 19, Κουρτινάιτις 19, Σαμπόνις 15, Χόμιτσους 19, Κράπικας).

Φαίνεται πως με τόση Coca Cola που κατανάλωσαν ο Σαμπόνις και ο Τσίβιλις καρδάμωσαν κι άντε να τους σταματήσουν ο Παναγιώτης Φασούλας και ο Μάνθος Κατσούλης...

ΜΙΑ ΠΙΣΙΝΑ ΓΕΜΑΤΗ...ΒΟΤΚΑ

Σαράντα δυο βράδια αργότερα, στις 15 Ιανουαρίου του 1985 στο Κάουνας η Ζαλγκίρις νίκησε ξανά, αυτή τη φορά με 102-96 τον ΠΑΟΚ ο οποίος παρά λίγο να γυρίσει στη Θεσσαλονίκη χωρίς δυο παίκτες του!

Τον Παναγιώτη Φασούλα και τον Νίκο Σταυρόπουλο τους πήρε μετά τον αγώνα ο Σαμπόνις για να πιούν τάχα ένα ποτό και απ΄ ό,τι μου διηγήθηκε κάποτε ο Πάνι, «πήγαμε σε ένα κολαστήριο, βουτήξαμε σε μια πισίνα γεμάτη βότκα, ήπιαμε τον άμπακο και ανάθεμα με εάν θυμάμαι πώς γυρίσαμε στο ξενοδοχείο»!

Inline Image

Εκεί, στο ξενοδοχείο, λίγο έλειψε να παιχτεί η δεύτερη πράξη του δράματος, με θύμα τον Πλάτωνα Χοτοκουρίδη…

Inline Image

Ο Κατερινιώτης πλέι μέικερ πήρε αψήφιστα το κρύο (όπως φαίνεται και στη φωτογραφία έξω από το ξενοδοχείο, η θερμοκρασία βρισκόταν στο -17) κοιμήθηκε σκεπασμένος με ένα ελαφρύ σεντονάκι και το πρωί που ξύπνησε ο συγκάτοικος του, Νίκος Σταυρόπουλος είδε δίπλα του έναν κανονικό χιονάνθρωπο!

Inline Image

Εντέλει όλοι επέστρεψαν κανονικά, σώοι και αβλαβείς στα σπίτια τους...

Ο ΨΩΜΙΑΔΗΣ ΚΑΙ Ο ΛΟΞΥΓΚΑΣ

Τα χρόνια περνούσαν και ούτως ή άλλως ο Σαμπόνις –για να παραμείνω σε ... οινοπνευματώδες περιβάλλον- καθόταν πάντοτε πρώτο τραπέζι πίστα!

Μάλιστα με τόση κουβέντα που γινόταν για πάρτη του διαχρονικά σε όλο το λεκανοπέδιο Αττικής, μολονότι δεν τον έχω ρωτήσει ποτέ, είμαι βέβαιος ότι θα είχε πάθει λόξυγκα!

Πλάκα πλάκα ο λεγάμενος πέρασε απ’ όλο το παλιό ΠΟΚ!

Στον αγώνα του Κυπέλλου Κυπελλούχων της σεζόν 1988-89 η ΑΕΚ νίκησε τη Ζάλγκιρις Κάουνας με 109-95 με τον Μηνά Γκέκο να σκοράρει 38 πόντους και λίγο αργότερα ο Μάκης Ψωμιάδης δήλωνε μπροστά στην κάμερα της ΕΤ-1 και στον Χάρη Αλευρόπουλο ότι «έχουμε συμφωνήσει με τον Σαμπόνις και μένει η έγκριση της ομοσπονδίας».

Το πρωί της ίδιας ημέρας ο αείμνηστος «Big Mac» είχε φωτογραφηθεί μαζί με το «θαύμα της φύσεως», που δεν φάνηκε να ζορίζεται και πολύ στον αγώνα, αλλά αυτή η μεταγραφή έμελλε να αποδειχτεί ένα παραμύθι το οποίο πολύ γρήγορα «εξατμίστηκε»...

Inline Image

Το καλοκαίρι του 1992, μετά την τρίτη σεζόν του στη Φόρουμ Βαγιαδολίδ (με την οποία μάλιστα βρέθηκε απέναντι στον Ηρακλή σε αγώνες του Κυπέλλου Κόρατς) ο Sabas βρέθηκε πάλι σε ελληνικό και μάλιστα διπλό ταμπλό!

Εκείνη την εποχή εμφανίζονταν καθημερινά στις εφημερίδες διάφορα σενάρια που τον έφερναν πότε στον Παναθηναϊκό και πότε στον Ολυμπιακό, σε συνδυασμό μάλιστα με τον Στόγιαν Βράνκοβιτς και τον Παναγιώτη Φασούλα...

Εντέλει έφυγε από τη Βαγιαδολίδ και πήγε στη Μαδρίτη για να φορέσει τη φανέλα της Ρεάλ, όπου συνάντησε κιόλας τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς για να ρουφήξουν μαζί το νέκταρ του θριάμβου τους στο Final 4 του 1995 στη Σαραγόσα, με αντίπαλο στον τελικό τον Ολυμπιακό.

Λίγες εβδομάδες αργότερα ο Σαμπόνις εκπλήρωσε το απωθημένο του με το ΝΒΑ και τους Μπλέιζερς και όλα τα υπόλοιπα είναι Ιστορία...

Ο ΡΕΜΟΣ ΚΑΙ ΤΟ ΨΗΣΤΗΡΙ ΤΟΥ ΖΟΤΣ

Ελα όμως που αυτή η ρουφιάνα η Ιστορία θα είχε κι άλλες ελληνικές πινελιές...

Τη σεζόν 2003-04 ο Σαμπόνις επέστρεψε στη Ζαλγκίρις για την τρίτη και ακροτελεύτια θητεία του στην ομάδα της γενέτειρας του και τότε ξαναβρέθηκε μπλεγμένος στον πράσινο ιστό!

Την Πέμπτη 8 Ιανουαρίου του 2004 στο γήπεδο του Σπόρτιγκ το οποίο χρησιμοποιούσε επί δυο σεζόν ως έδρα (λόγω των έργων ανακαίνισης του ΟΑΚΑ, ενόψει των Ολυμπιακών Αγώνων) ο Παναθηναϊκός υποδέχθηκε τη Ζαλγκίρις στο 1000ό ματς στα χρονικά της νεόκοπης ULEB.

Προεξάρχοντος του Φραγκίσκου Αλβέρτη (19 πόντοι) ο Παναθηναϊκός επιβλήθηκε της Ζαλγκίρις με 91-80 με τον Σαμπόνις να «γράφει» 18 πόντους και έξι ριμπάουντ σε 31 λεπτά και 30 δευτερόλεπτα, αλλά η βραδιά έμελλε να είναι μεγάλη...

Μεγάλη και πάλι μεθυστική!

Μετά τη λήξη του ματς ο Ομπράντοβιτς πήρε α λα μπρατσέτα τον Ομπράντοβιτς κι αφού τον τάισε, βάλθηκε να τον μεθύσει κιόλας!

Να τον μεθύσει και συνάμα να τον ψήσει να παίξει την επόμενη σεζόν στον Παναθηναϊκό...

Μετά το δείπνο το πρόγραμμα είχε Αντώνη Ρέμο, υπό τους ήχους του οποίου, με ένα μπουκάλι ουίσκι πάνω στο τραπέζι και με τα λουλούδια να πέφτουν βροχή πάνω τους, ο Ζοτς έκανε ό,τι περνούσε από το χέρι του και από το στόμα του...

«ΘΑ ΜΕ ΤΡΑΒΑΣ ΓΙΑ ΠΡΩΙΝΕΣ ΠΡΟΠΟΝΗΣΕΙΣ»

«Έλα να ξαναπαίξεις μαζί μου για μία σεζόν. Η Ελλάδα είναι το ωραιότερο μέρος του κόσμου, έχει ήλιο και θα περάσεις σαν βασιλιάς» του είπε και συνέχισε να απαριθμεί τα επιχειρήματα του...

Κάποια στιγμή ο Σαμπόνις δεν άντεξε και γελώντας του αντέτεινε το δικό του επιχείρημα που φαινόταν ατράνταχτο...

«Δεν έρχομαι, διότι εσύ είσαι ικανός να με τραβάς για πρωινές προπονήσεις».

Ο Ομπράντοβιτς του ορκίστηκε ότι θα τον εξαιρούσε από αυτές, αλλά ο Σαμπόνις δεν πείσθηκε και μετά από τέσσερις μήνες, στο τέλος εκείνη της σεζόν αποσύρθηκε από την ενεργό δράση και κατέβηκε από τη σκηνή.

Επτά χρόνια αργότερα, στις 23 Μαΐου του 2011, βρέθηκε στην Αθήνα στο πλαίσιο μιας τουρνέ της λιθουανικής ομοσπονδίας ενόψει του Eurobasket που θα φιλοξενούσε η πατρίδα του...

Inline Image

Εκείνη την ημέρα εμφανίσθηκε στο ΟΑΚΑ, παρακολούθησε τον αγώνα πρωταθλήματος ανάμεσα στον Παναθηναϊκό και στον ΠΑΟΚ και έσμιξε ξανά με τον Ομπράντοβιτς ο οποίος είχε ακόμη πάνω του τα κομφετί και την οσμή της σαμπάνιας από την κατάκτηση του τίτλου της Ευρωλίγκας στη Βαρκελώνη...

ΥΓ: Οι φωτογραφίες από το Κάουνας με τον Αρβιντας Σαμπόνις, τον Παναγιώτη Φασούλα, τον Νίκο Σταυρόπουλο, τον Βαγγέλη Αλεξανδρή, τον Σωτήρη Σακελλαρίου, τον Ζαχαρία Κατσούλη και τον Πλάτωνα Χοτοκουρίδη προέρχονται από το συλλεκτικό ιστορικό λεύκωμα «Οι πρωταγωνιστές: 90 χρόνια ιστορίας» που εξέδωσε πριν από τέσσερα χρόνια η ΚΑΕ ΠΑΟΚ με την επιμέλεια του Νίκου Σταυρόπουλου.